De ce majoritatea studiilor medicale din presă sunt false

Câteodată uit cât de cretină poate fi presa, indiferent că vorbim despre România sau cea străină. Și asta nu doar din cauza tabloidelor sau cancanurilor ci și din cauza lipsei totale de gândire critică. Credeam de exemplu că am scăpat de articolele de genul ”cercetătorii britanici au descoperit că”. Dar m-am înșelat, a dispărut expresia ”cercetătorii britanici”, dar studiile apărute prin presă sunt la fel de cretine. Haideți să vă arăt unul pe care îl veți vedea shareuit și tradus des pe la noi via Marketwatch:

The amount of time you sleep, which includes daytime naps, is linked to your risk of developing cardiovascular disease and early morbidity, according to a study of over 116,000 people in seven regions of the world, published in the peer-reviewed European Heart Journal on Wednesday.

Adică, dacă dormi prea mult riști să ai probleme cu inima, zic cei de la Marketwatch pe baza unui studiu. Pentru mine o astfel de chestie nu are nici un sens așa că am vrut să văd cu ochii mei studiul sau articolul citat. Dau cu click-ul pe sursă, adică ”European Heart Journal” și văd că zice la un moment dat așa:

This study provides important epidemiological information, but causative factors explaining the described associations with increased CV risk remain speculative   
Pe românește: studiul oferă informații importante, dar legătura între probleme cu inima și dormitul prea mult sunt speculative. ”Speculative” e cuvântul academic pentru ”nu putem să dovedim nimic, dar ne-ar plăcea să fie așa”.
Iar ăștia de la Marketwatch nu zic ”s-ar putea să existe o legătură”, ei zic ”is linked”, adică treaba e sigură. Articolul citat spune însă că nu există nici o legătură dovedită!

Cine ar mai fi dat click pe articol dacă ar fi scris că nu au nici o dovadă? Păi rahat, nimeni!

Care e treaba cu studiile astea

Studiul e făcut de niște doctori. Dacă ați avut contact cu ei (nu vă doresc), atunci știți probabil că, atunci când vine vorba de matematică, singura lor abilitate decentă e număratul. Așa că orice studiu din lumea medicală trebuie privit cu scepticism dacă e făcut de doctori și nu de statisticieni. De ce?

Pentru studiul de mai sus pare să sufere de o problemă elementară din statistică: ”corellation does not imply causation”.

Practic doctorii aceștia au observat că oamenii cu prea puține ore de somn sau prea multe mor mai repede. Așa că au zis: dacă dormiți prea mult sau prea puțini crește riscul să muriți. Ori asta e o prostie și vă explic și de ce.

Exemple

Iată un grafic cu vânzările globale de iphone-uri (via Statista):

Iată și un grafic cu populația României (via Tradingeconomics): 

După cum puteți observa pe măsură ce vânzările de iphone-uri au crescut, populația României a scăzut. Concluzia ar fi că vânzarea de iphone-uri duce la o scădere a populației României! Cineva să îi oprească pe ăia de la Apple că altfel se depopulează complet țara!

Credeți că există vreo legătură între cele două informații? Nope! Doar pentru că există o corelație între cele două, nu înseamnă că există și o legătură directă.

În alte situații, e posibil ca un factor extern să influențeze cele două tendințe. De exemplu (via Wikipedia):

Young children who sleep with the light on are much more likely to develop myopia in later life.

Therefore, sleeping with the light on causes myopia.

This is a scientific example that resulted from a study at the University of Pennsylvania Medical Center. Published in the May 13, 1999 issue of Nature,[7] the study received much coverage at the time in the popular press.[8] However, a later study at Ohio State University did not find that infants sleeping with the light on caused the development of myopia. It did find a strong link between parental myopia and the development of child myopia, also noting that myopic parents were more likely to leave a light on in their children’s bedroom.[9][10][11][12] In this case, the cause of both conditions is parental myopia, and the above-stated conclusion is false.

Un studiu publicat în revista ”Nature” așadar trăsese concluzia că dacă lași lumina aprinsă, copii tăi riscă să devină miopi. De fapt miopia se transmitea de la părinți la copii. Doar că părinții miopi lăsau lumina aprinsă pentru copii pentru că părinții nu prea vedeau. Copiii lor moșteneau miopia oricum, indiferent că era lumina aprinsă sau nu.

Studiul a crezut că lumina lăsată aprinsă cauzează miopia, ceea ce e ridicol.

Preferata mea e asta însă:

Cum apare Nicolas Cage într-un film cum începe să crească numărul de oameni care se înneacă în piscine!

Care e treaba cu studiul ăsta

Fără să fiu medic cardiolog pot să vă spun din propria experiență că oamenii bolnavi tind să doarmă mai mult pentru a se recupera. Cei care au dureri puternice în schimb nu pot dormi din cauza lor. Asta înseamnă că oamenii bolnavi dorm ori un număr de ore peste medie, ori un număr de ore sub medie (cei cu dureri).

Altfel spus, boala te face să dormi prea mult sau prea puțin. Nu somnul te îmbolnăvește! Cercetătorii lui pește au citit corelația dintre cele două evenimente (Dormit vs. îmbolnăvit) exact invers. Pe lângă asta studiul acela a fost făcut pe bani, nu pe biscuiți, iar o concluzie de genul: ”oamenii bolnavi dorm ori un număr de ore peste medie, ori un număr de ore sub medie (cei cu dureri)” o să îi facă pe finanțatori de ce cheltuie bani pe astfel de studii.

Un studiu cu o concluzie bombastică de genul ”prea mult somn duce la probleme cardiace” poate fi însoțit de ”ne mai trebuie bani pentru a studia problema în mai mult detaliu”.

Poză din cover: BruceBlaus [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons

Be the first to comment on "De ce majoritatea studiilor medicale din presă sunt false"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*